La importancia e impacto académico del Sharing Economy

Quico Marin
Doctor en Economía y Empresa
Profesor del Máster en Dirección Financiera y Contable

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El Sharing Economy entendido como economía colaborativa o circular ha generado un creciente interés académico. Garantizar una actividad económica sostenible se convierte en una piedra angular en la gestión de la economía y su crecimiento.

Durante los últimos 15 años se ha ido instaurando en nuestras economías un nuevo concepto llamado en inglés Sharing Economy (entendido como economía colaborativa o economía circular) que ha destacado por la optimización de los recursos y al mismo tiempo la obtención de beneficios sobre algunos de ellos. Este fenómeno ya popular se ha ido familiarizando y hoy día ya lo vemos como una práctica común de la cuál la mayoría de ciudadanos han sido partícipes alguna vez.

Éstos y otros fenómenos económicos no pasan nunca desapercibidos por el mundo académico, no siendo el Sharing Economy una excepción.

De hecho, el primer autor en debatir sobre la economía colaborativa fue Ray Algar en su artículo de 2007 "Collaborative Consumption" del boletín informativo de Leisure Report. Sin embargo, fue en 2011 cuando el tema se hizo popular en el mundo académico con la publicación del libro ‘What´s Mine Is Yours: The Rise of Collaborative Consumption’, de Rachel Botsman y Roo Rogers. Desde entonces, un número creciente de artículos ha analizado el fenómeno del Sharing Economy, particularmente en la literatura que promueve prácticas económicas más sostenibles y se ha convertido en un tema recurrente en la investigación actual.

Así pues, tenemos claro que en nuestro día a día las transacciones consideradas dentro del concepto de “economía colaborativa” se han vuelto completamente comunes, pero ¿este tema ya ha madurado en el campo académico?

En base a una muestra de 212 artículos, hemos observado el creciente interés de este tema académico durante los últimos años, aunque en 2017 y 2018 ya se obtuvieron unas tasas de crecimiento más bajas alcanzando el pico en 2018. Estos resultados que muestran una suavización de la curva de crecimiento del número de publicaciones podrían indicar que el tema del Sharing Economy ya está en fase de maduración, pero hasta que el interés no disminuya no se puede asegurar. Sin embargo, aunque no se pueda determinar si el interés académico de este fenómeno económico y social seguirá creciendo, es recomendable llevar a cabo un estudio bibliométrico para analizar su impacto científico y académico.

En la investigación académica actual, el número de citas que puede recibir un artículo mide el impacto científico y académico de este artículo, y aunque la métrica de las citas no está exenta de críticas se puede afirmar que un artículo altamente citado tiende a ser visto como uno de mayor calidad. De hecho, el número de citas se usa para diferentes propósitos, como la evaluación y clasificación de revistas, la comparación de rendimiento académico entre instituciones académicas o la evaluación de académicos dentro de la comunidad científica y, en algunos casos, los autores con mayor productividad en términos de artículos y citas pueden recibir mayores retribuciones económicas.

El impacto académico de las publicaciones está asociado a sus características académicas, siendo los trabajos más citados aquellos que utilizan un enfoque empírico, especialmente en los campos de sostenibilidad, turismo y gestión.

Por todas estas razones, la respuesta a la siguiente pregunta adquiere una mayor importancia en el ámbito de un tema de interés como el Sharing Economy: ¿Por qué algunos artículos son más citados que otros?

Para responder a esta pregunta, hemos realizado un análisis de citas en este campo para determinar las características que conducen a un mayor impacto de publicación, obteniendo los siguientes resultados:

  • Los estudios empíricos tienen mayor impacto que los teóricos.
  • Los artículos relacionados con el turismo, la gestión, la sostenibilidad y la economía tienen el mayor impacto.
  • Los artículos que se centran en el enfoque sostenible de la Economía Compartida reciben más atención que el enfoque económico.
  • Los métodos de análisis de datos que reciben mayor atención por parte de los investigadores son: métodos mixtos, modelos de ecuaciones estructurales y regresiones de mínimos cuadrados ordinarios (MCO); los que reciben menos atención son estudios de casos, análisis descriptivos y simulaciones.
  • Aunque investigaciones previas en otras áreas muestran que los artículos cuantitativos recibieron significativamente más citas que los artículos cualitativos, los resultados en nuestros datos con Sharing Economy no son concluyentes.
  • También se encontró un mayor impacto para los trabajos que utilizan estudios previos y clientes/usuarios como unidad de análisis

En resumen, el impacto académico de las publicaciones está asociado a sus características académicas, siendo los trabajos más citados aquellos que utilizan un enfoque empírico, especialmente en los campos de sostenibilidad, turismo y gestión.

Una posible razón para esto es que, en el contexto económico actual, el gran consumo de recursos en el día a día de la sociedad es motivo de creciente preocupación. Por lo tanto, garantizar una actividad económica sostenible se convierte en una piedra angular en la gestión de la economía y su crecimiento, por lo que conceptos como “compartir” y “colaborar” se convierten en fundamentales para garantizar dicha sostenibilidad. También hay sectores, como el turismo, que han destacado notablemente en la aplicación de prácticas de colaboración, proporcionando así una gran cantidad de datos y ejemplos útiles para la investigación.

Estos hallazgos tienen algunas implicaciones para los profesionales académicos, guiando a los autores a la hora de decidir el diseño de la investigación que podría conducir a obtener un mayor impacto en sus trabajos y los campos en los que estos temas son más valorados. Además, nuestra investigación muestra que el Sharing Economy aún no está maduro y sigue creciendo, lo que señala la necesidad de que académicos e instituciones continúen construyendo redes y colaboraciones.

Referencias:

Quico Marin Anglada & Ana Beatriz Hernández Lara (2019): Research on sharing economy: why are some articles more cited than others?, Economic Research. https://doi.org/10.1080/1331677X.2019.1694427

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