ClubHouse o la nueva revolución en redes sociales


Raquel Montaner

Alberto Lempira Guevara
Coordinador académico del MSc in Marketing

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La red social que ha cambiado paradigmas sobre algoritmos, influencers y contenido también ha dado el impulso que necesitaba la revolución que con Twitter y Facebook buscaban recuperar la magia perdida con el tiempo

clubhouse

ClubHouse es una red social en la que se comparte audio en tiempo real por parte de cada usuario en lo que en la jerga de la plataforma se conoce como "Rooms" o "Salas". Cada room tiene uno o varios moderadores que gestionan cómo funciona cada una de ellas y dan paso a usuarios que quieren participar en la conversación. Cualquier usuario puede crear rooms al instante o agendarlas definiendo un título y una descripción sobre el tema de la sala.

Además de las salas, también existen "grupos". Estos sirven para identificar temáticas particulares como marketing o política e, incluso, para comunidades. Universidades, empresas y entusiastas de diversas áreas tienen ya creados distintos grupos a los que cualquier miembro puede invitar usuarios a unirse.

¿Hay que pagar para utilizar ClubHouse?

No, es totalmente gratis. Los creadores de la apli han anunciado que introducirán (probablemente a finales de marzo del 2021) funcionalidades que permitan monetizar contenido, quizás siguiendo el modelo que otras plataformas como Patreon o Twitch ya usan y que Twitter anunció que introduciría también con los "Super Followers". Esto se basa en el pago de subscripciones para acceder a contenido exclusivo.

Efecto FOMO

Una de las razones por las cuales la plataforma ha causado tanto deseo e intriga es porque actualmente solo está disponible para dispositivos Apple (iPhone e iPad).

La disponibilidad solo para iOS y la limitación de usuarios hasta finales de marzo ha ocasionado un efecto FOMO (Fear of Missing Out) que la ha impulsado hacia los primeros puestos de aplicaciones más descargadas en la AppStore

Paul Davison y Rohan Seth, los fundadores de la empresa detrás de ClubHouse (Alpha Exploration Co., Inc.) han explicado en varias ocasiones que esto no es debido a una estrategia de marketing, sino a la disponibilidad de recursos para desarrollar ambas aplicaciones móviles. Después de todo, se trata de una startup y hay que tener en cuenta que iOS representa más del 50% del mercado de smartphones en EE.UU.

gráfico 1

[Gráfico 1. Market Share del mercado de teléfonos inteligentes en los Estados Unidos entre 2012 y 2020. Fuente: Statista (2021)]

Gráfico 2

[Gráfico 2. Ranking de ClubHouse en la AppStore de España, Reino Unido y Estados Unidos. Fuente: App Annie (2021)]


¿Por qué ha tenido tanto éxito?

ClubHouse, al igual que otras redes sociales en sus inicios, carece de algunas funcionalidades que son commodities en las plataformas de hoy en día como mensajería instantánea, stories, imágenes, vídeos, etc. También carece de un timeline algorítmico, grandes influencers basados solo en el número de seguidores y, básicamente, del escenario para el "postureo" que se encuentra en muchas otras. La primera impresión que uno se lleva al entrar a una sala en ClubHouse es que existe un ambiente de colaboración que se ha perdido en lugares como Twitter.

"Aquí lo que vale es lo que aportas", se suele escuchar en varias salas en las que usuarios comentan lo agradable que resulta pasarse horas (sí, horas) en la plataforma.

Grandes temas, grandes salas, grandes ponentes

Durante los últimos meses, apariciones de personalidades importantes como Elon Musk o Mark Zuckerberg han permitido resaltar uno de los mayores aportes de ClubHouse: la inmediatez y la sensación de cercanía.

Apariciones de personalidades relevantes como las de Elon Musk o Mark Zuckerberg han permitido resaltar uno de los mayores aportes de ClubHouse: la sensación de cercanía

Dentro de la aplicación es posible encontrar salas con expertos o fanáticos de casi cualquier tema compartiendo sus opiniones, experiencias e incluso ofreciendo ayuda a otros de manera totalmente desinteresada. Personalmente, he tenido la fortuna de encontrarme y conectar con un grupo de profesionales del marketing digital con el que hacemos salas de lunes a viernes para ayudar a todos los que quieren usar Facebook Ads para sus negocios, agencias o empresas. Debo decir que la experiencia ha sido increíble, ya que he podido compartir con personas extraordinarias y logrado ayudar a otras que luego agradecen de manera efusiva el apoyo, sobre todo las que son emprendedoras o las que, debido a la situación de covid-19, han tenido que reajustar sus presupuestos de marketing.

Lejos de devaluar el valor del trabajo de profesionales, este tipo de plataformas e iniciativas permite relucir la importancia de este y lo vital que es no dar por sentada la preparación y experiencia de especialistas en distintas áreas.

La revolución del audio

En diciembre de 2020, Twitter anunció que llevaba tiempo trabajando sobre la base de Periscope (su plataforma de live streaming) en una nueva funcionalidad que permitía compartir un "espacio" con otros usuarios para mantener conversaciones de voz. Igual que en ClubHouse, la funcionalidad no está disponible para todos los usuarios de Twitter todavía y se está haciendo una introducción (rollout) programada para poder recoger sugerencias y comentarios y así ir mejorando la experiencia del usuario. Facebook, por su parte, también ha anunciado que se encuentra desarrollando una herramienta con funcionalidades similares a las de ClubHouse.

Y es que poco a poco se ha demostrado que este tipo de interacción y contenido puede tener una buena recepción en grandes grupos de usuarios, incluso hace que algunos que no se atreven a generar contenido en forma de vídeos o fotos lo hagan de forma auditiva.

Todo indica que nos encontramos en una nueva revolución en cuanto a la naturaleza de las redes sociales: el interés por contenido en formato audio

Aunado a esto hemos de tener presente el surgimiento de otras plataformas de audio como Discorde, que de momento es más de nicho, pero que ha mantenido un crecimiento sostenido y que ha fidelizado a usuarios interesados en el contenido mixto en formato texto-audio en diferido.

Todo indica que nos encontramos en una nueva revolución en cuanto a la naturaleza del contenido en redes sociales. Justo cuando los podcasts ya empezaban a volverse cosa del día a día, tenemos otra vertiente para conectar con usuarios a través del audio.

¿Qué depara el futuro para ClubHouse?

Hacer cualquier predicción ahora mismo sobre el futuro de la plataforma es muy arriesgado. Por una parte, todavía no se ha presentado ni validado un modelo de negocio sostenible que garantice un crecimiento en el tiempo. Hasta ahora la empresa ha contado con fondos provenientes de dos rondas de Series A y una Serie B, por lo que todavía hay mucho por probar.

Si miramos hacia atrás en el tiempo, hacia el nacimiento de las primeras plataformas sociales de live streaming, podríamos encontrar algún símil en lo que vivimos hoy en día con lo que en su momento presentaron Periscope y Meerkat. Ambas aplis buscaban convertirse en "the next big thing" referente a las transmisiones en vivo entre 2014 y 2015. Meerkat perdió esta batalla tiempo después de que Twitter adquiriera Periscope.

Lo que esto puede reflejar es que ClubHouse puede encontrarse en un punto de quiebro en el que puede que empiecen a recibir propuestas de compra por otras grandes empresas del sector o en la que pueda ver afectado su crecimiento por el lanzamiento de alternativas a su plataforma por redes que tengan ya una masa crítica de usuarios fidelizados y que, además, cuenten con aplis disponibles para Android.

Solo el tiempo podrá responder a muchas de los interrogantes que surgen gracias a la irrupción de ClubHouse. Lo que es innegable es que ha ayudado a descubrir que es quizás el audio y no el vídeo el tipo de contenido que podría romper las barreras de la generación de contenido entre usuarios comunes y grandes cuentas como influencers y medios. ¡Qué buen tiempo para estar vivos!