Inversió i covid-19: les startups que més creixeran el 2021


Susana Domingo
Directora de l'Executive MBA de la UPF-BSM

-

La covid-19 ha impulsat les startups dels sectors de les videoconferències, ecommercestreaming i videojocs

Startup covid

Els ecosistemes emprenedors són elements clau per a les economies dels països, essent exponents de la innovació, la creativitat i les oportunitats. S'associen a la generació de solucions -sovint tecnològiques- eficients i escalables a problemes reals, així com a la creació de riquesa, ocupació, atracció de talent i creixement econòmic. Tot això incentiva els grans inversors a invertir en aquestes noves companyies, amb expectatives de molt alta rendibilitat. Més recentment, l'impacte social positiu d'algunes d'aquestes noves empreses, atreu un nou tipus d'inversor, motivat per una rendibilitat financera i alhora social.

Emprendre implica l'assumpció d'un molt elevat nivell de risc, i l'oportunitat de generar canvis incrementals i, de vegades, disruptius a l'hora de crear nous productes i solucions, i en molts casos, noves indústries, com aquella a la qual pertanyen Netflix o Spotify.

Moltes startup es basen en expectatives tecnològiques o comercials que mai no arriben a complir-se, i només unes poques aconsegueixen l'èxit esperat. I encara moltes menys, esdevenen unicorns (empreses que arriben a valer milions de dòlars, com Alibaba, Airbnb, CabifyGlovo, Google, Uber, i altres).

Podem preguntar-nos quin ha estat l'impacte de la pandèmia en l'ecosistema emprenedor, quins són els sectors més afectats i sobretot quins són aquells que han vist en la covid-19 una oportunitat de creixement?

Schumpeter ho va resumir perfectament amb la seva advertència que "el capitalisme estable és una contradicció en si mateix". El principal mecanisme de progrés del capitalisme és la destrucció creativa: les empreses menys eficients han de desaparèixer perquè n'apareguin d'altres noves i millors. En un mecanisme evolutiu molt darwinià: només les empreses que millor s'adapten a les noves condicions de mercat poden sobreviure i créixer. Són els emprenedors, que posen en qüestió les formes convencionals d'actuar, els que fan progressar les economies i les societats.

Seguint la teoria de Schumpeter, les crisis són també oportunitats i aquesta crisi també ha generat necessitats i part d'aquestes respostes s'han basat en les tecnologies, en nous models de comunicació i en nous models de negocis.

Les startups basades en la intel·ligència artificial, en la salut, en la seguretat, educació i sostenibilitat veuran encara més incrementat el seu atractiu

Durant la crisi del 2007 van sorgir moltes iniciatives basades en l'economia col·laborativa com a resposta a canvis tant en el poder adquisitiu del consumidor com a canvis en la manera d'entendre el consum: l'important no és la possessió del producte, sinó l'experiència d'ús d'aquest. Un consumidor més conscient del benestar planetari també va obrir la porta a nous negocis basats en models més sostenibles i a l'economia circular.

La crisi de la covid-19 no ha estat diferent de les anteriors i ha implicat nous processos de canvi, que han provocat un alentiment en el creixement de determinats sectors, i la potenciació d'altres.

Entre els sectors més perjudicats han estat aquells dedicats als esdeveniments de tota mena, com els mons de la cultura, musical, venda d'entrades (ticketing), així com tot el relacionat amb el turisme com són viatges, restauració, reserves i estades a hotels o apartaments de lloguer turístic. Són sectors on l'activitat ha estat gairebé nul·la durant molt de temps i amb restriccions d'aforament o d'ocupació.

Part de la solució per a aquests sectors demanarà accelerar la seva digitalització, pel sorgiment de nous models de negoci que aportaran solucions a noves problemàtiques o necessitats, en els que la tecnologia serà un element clau.

La crisi està provocant una digitalització de molts sectors que fins ara no havien vist la necessitat d'aplicar les tecnologies a les seves activitats. Entre els sectors que més han crescut durant aquests darrers mesos destaquen els de les videoconferències, que ha tingut un creixement exponencial, tant en l'àmbit professional com docent i personal. Durant molts mesos, ha estat l'eina que ha permès que les persones i als equips de treball hagin pogut reunir-se, i treballar en remot. Així mateix, ha permès als estudiants seguir amb la seva formació, i als malalts o les persones grans seguir en contacte amb els familiars i amics. Tots ens hem convertit en experts en un entorn, el remot, que teníem a prop, però que utilitzàvem de forma tangencial.

També s'ha produït un canvi en la nostra manera de comprar, principalment en línia durant gran part dels darrers mesos. Hi ha hagut un boom de l'ecommerce i, a conseqüència d'això, un increment de tota aquella activitat vinculada a la logística i més concretament, a la de la darrera milla.

Altres sectors que han tingut un creixement han estat els de l'oci electrònic, com per exemple els videojocs o les plataformes de streaming. El consum dels videojocs (entre ells els e-sports) ha augmentat de forma considerable. Les previsions s'han superat. És una part de l'oci que s'ha consolidat. Barcelona, com a seu del sector dels videojocs, s'ha vist beneficiada i es reafirma com a hub internacional amb una forta atracció d'empreses, talent i capital internacional.

Un altre fet important ha estat la compra per part d'Apple d'una startupWilynx, especialitzada en intel·ligència artificial i en el desenvolupament d'un programari intel·ligent que indexa i etiqueta vídeos a les recerques per internet. L'import de la compra s'estima en uns 40 milions d'euros. Darrere d'aquesta compra hi ha una aposta d'Apple per invertir en empreses locals vinculades a aquestes noves tecnologies i convertir la ciutat en un dels centres europeus especialitzats en el desenvolupament d'intel·ligència artificial. Aquesta elecció d'Apple per Barcelona podria atraure noves empreses, nou talent i noves inversions a l'ecosistema emprenedor de Barcelona.

Aquesta no ha estat la primera aposta d'una de les grans corporacions internacionals per Barcelona. L'empresa Amazon ja va crear el 2017 un centre d'intel·ligència artificial a Barcelona, al districte del 22@, per trobar solucions en el sector de l'ecommerce.

Ambdues empreses consideren Barcelona com a lloc idoni per crear empreses d'intel·ligència artificial, i aquest fet atrau noves empreses internacionals, nou talent i capital per invertir en startups.

Rondes de finançament

Amb relació a les rondes de finançament, malgrat la pandèmia, molts inversors han apostat per les startups de Barcelona.

Entre els principals exemples de rondes cal destacar les protagonitzades per Onna Technologies (plataforma que unifica tota la informació que les empreses tenen disseminada entre serveis d'allotjament en el núvol, aplicacions de missatgeria o correu electrònic) amb 25 milions d'euros, o per a la fintech Goin amb 25 milions d'euros. En relació amb l'entorn de les fintech, la Borsa de Barcelona acollirà aviat un hub fintech, especialitzat en tecnologies aplicades al sector financer.

En relació amb el tipus d'inversió s'observa una aposta per empreses que ja funcionin o formin part del seu portafoli en detriment d'inversions en noves iniciatives.

La necessària digitalització de sectors amplis, amb les oportunitats que comporta, provocarà certa concentració de la inversió en startups que tinguin aquest objectiu

El sector de la salut de manera àmplia, incloent-hi biotecnologia i telemedicina, es veu beneficiat per la sensibilització dels inversors i la societat. La covid-19 ha posat de manifest la necessitat de millorar diferents aspectes de la salut pública, aprofundir en la digitalització del sector i respondre a la demanda de nous serveis, així que els inversors intentaran aprofitar aquestes oportunitats. Altres sectors en què la pandèmia ha accelerat el procés de digitalització, són els del comerç electrònic, l'educació, i les diferents variants de l'oci en línia. Més enllà dels sectors que atrauran especialment la inversió, els business angels anticipen canvis en el mateix ecosistema.

La pandèmia ha trencat barreres físiques: seguirà pujant inversió en hubs, les companyies han de tenir un esperit més internacional des del primer moment, les sortides exitoses dels inversors alimentaran noves startups i inversions, i el corporate venturing seguirà incrementant el seu pes.

La tecnologia interessa, les startups interessen. La necessària digitalització de sectors amplis, amb les oportunitats que comporta, provocarà certa concentració de la inversió en startups que tinguin aquest objectiu. Les startups basades en la intel·ligència artificial, en la salut, en la seguretat veuran encara més incrementat el seu atractiu. També s'observa un major protagonisme de la inversió en startups centrades l'àmbit de la sostenibilitat, l'educació (medi ambient, sostenibilitat i altres).

.