Emprendimiento 'made in coop'

Ramon Bastida Vialcanet
Vicedecano de Investigación y Transferencia de Conocimiento
Dir. Postgrado en Emprendimiento Social y Desarrollo Sostenible

 

En los últimos meses hemos tenido que afrontar una pandemia global a la que se han destinado muchos esfuerzos y recursos. Pero más allá del covid-19, existen otros retos a los que se enfrenta en planeta. El cambio climático nos obliga a tomar medidas para reducir el nivel de calentamiento global; el envejecimiento de la población es otro de los desafíos que afrontan los países desarrollados y que requieren medidas para garantizar los cuidados, la atención y la calidad de vida de las personas de edad avanzada; la pobreza y las desigualdades son otro reto a nivel planetario que Naciones Unidas recogió en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). 

Su logro solo será posible si se produce una colaboración entre varios actores: 

  • Sector público: mediante la aprobación de políticas adecuadas y la financiación necesarias para su despliegue
  • Personas: a nivel individual u organizadas en forma de sociedad civil, contribuyendo a aumentar la presión y la consciencia sobre los retos sociales y medioambientales
  • Empresas: que juegan un papel importante a través de las actividades que desarrollan, generando valor económico, social y medioambiental

El equilibrio entre el valor económico y social

En 2011, Porter & Kramer, dos profesores de Harvard, presentaron un nuevo paradigma de la creación de valor de las empresas al que llamaron Shared Value (valor compartido). Actualmente hay un corriente muy importante en el mundo empresarial que comparte este nuevo paradigma y que considera que las compañías deben crear valor económico para garantizar su viabilidad económica, pero, a su vez, deben crear valor social en su comunidad y contribuir a reducir su impacto en el medio ambiente para luchar contra el cambio climático. A este corriente debemos sumarle una tendencia creciente a la creación de empresas por parte de personas con un elevado nivel de consciencia sobre los retos que afronta el planeta. El resultado es un aumento importante del emprendimiento con impacto. 

El emprendimiento con impacto consiste en la creación de empresas que buscan soluciones a los retos sociales y medioambientales a través de una actividad económica viable

Este tipo de emprendimiento consiste en la creación de empresas que pretenden buscar soluciones a los retos sociales y medioambientales mediante una actividad económica que garantice su viabilidad y supervivencia. Algunos aspectos relevantes para la creación y gestión de este tipo de empresas son los siguientes: 

  • Las empresas sociales son organizaciones híbridas porque su misión es contribuir a resolver un reto social o medioambiental y, a su vez, asegurarse de que generan bastantes recursos económicos para ser viables y sobrevivir. La Fageda es un buen ejemplo de ello: su cometido es crear puestos de trabajo para personas con diversidad funcional mediante la comercialización de productos lácteos. En la fase de diseño del proyecto es clave no olvidar ninguna de las dos dimensiones para que sea exitoso.
  • La medida de impacto social o medioambiental generado es importante para cualquier compañía, pero para aquellas de carácter social, todavía más. Hay motivos internos relacionados con la mejora de la gestión de la empresa y motivos externos como la obtención de financiación de entidades y personas que invierten en empresas que pueden demostrar el impacto generado. Un buen ejemplo de ello es la plataforma Ship2B, que pone en contacto emprendedores de impacto e inversores que apuestan por proyectos que ofrecen un retorno social o medioambiental demostrable. Otro caso destacable es el grupo de cooperativistas GICOOP.
  • La capacidad de liderazgo y gestión de las personas que forman parte de este tipo de entidades es otro aspecto importante. A menudo los equipos de trabajo de las empresas sociales están formados por colectivos vulnerables como las personas migrantes, en riesgo de exclusión social o con diversidad funcional, entre otras. Encontramos ejemplos de plantillas con estas características en compañías sociales como La Fageda, el Grup Teb o La Casa de Carlota. En este sentido, es importante que el equipo de gestión tenga conocimientos específicos para afrontar las situaciones que se puedan plantear. 

El ejemplo de las cooperativas

En el ámbito de las cooperativas podemos encontrar muy buenos ejemplos de emprendimiento social. Una iniciativa interesante es Suara, especializada en la atención a personas, que ya hace unos años que decidió apostar por el emprendimiento social. En 2018 creó SuaraLab, un laboratorio de innovación social que ofrece varios servicios de acompañamiento a las personas emprendedoras para hacer realidad sus proyectos. Actualmente, SuaraLab tiene incubados varios proyectos como "Deixa't Cuidar" –un servicio de fisioterapia en la empresa–, o "De pis en pis" –una plataforma que pone en contacto a personas que buscan y ofrecen alojamiento para vivir en un piso compartido y que cuenta con la colaboración de una intraemprendedora de la cooperativa Suara, que trabaja codo con codo con la startup

Todavía quedan muchos retos para las personas que tienen ganas de crear un proyecto empresarial con impacto

Otra iniciativa surgida del sector público es la red de 14 ateneos cooperativos repartidos por el territorio catalán que dan apoyo a personas emprendedoras en el proceso de creación de un proyecto con impacto. Durante 2020, los ateneos cooperativos contribuyeron a la creación de 131 empresas de economía social entre cooperativas, asociaciones, fundaciones y mutualidades. Son los casos de "La Feixa", un supermercado cooperativo dedicado a la comercialización de productos locales ubicado en Mataró, o la "Cooperativa Energética del Pedrafoca", que tiene como objetivo producir energía solar para abastecer el pueblo de Saldes mediante la construcción de un parque solar en unos terrenos cedidos por el ayuntamiento.

Cada día estamos más cerca de superar el covid-19, pero todavía quedan muchos retos para aquellas personas que tengan ganas de crear un proyecto empresarial con impacto.