Reflotar empreses en crisi: evitar la síndrome de la granota bullida


Francisco Puig

Francisco Puig
Professor del Màster Universitari en Negocis Internacionals de la UPF-BSM

- 

Quins aspectes són clau per reflotar una empresa? La formació del directiu o directiva, la mida de l'empresa i el suport d'empleats i creditors

Reflotar empreses granota

La certesa més gran d'aquesta vida és que tots nosaltres, tard o d'hora, morirem. En el món de l'empresa hi ha una altra que diu que almenys una vegada a la vida les empreses experimentaran episodis de disminució en les vendes, resultats o altres existències de recursos tal que la seva supervivència es veurà seriosament amenaçada (la vida d'una empresa es considera infinita).

A aquest període de temps crític se'l sol denominar com de declivi. Segons l'empresa, el declivi pot tenir una durada o altra, ser més o menys evident i, fins i tot, ser irregular. De fet, aquesta peculiaritat provoca la denominada síndrome de la granota bullida, un problema que és progressivament tan lent, que els seus danys que no s'arriben a percebre en el dia a dia, i quan es vol reaccionar és massa tard (si una granota es posa sobtadament en aigua bullent, saltarà, però si la granota es posa en aigua tèbia que després es duu a ebullició lentament, no percebrà el perill i es courà fins a la mort).

Què poden fer les empreses?

El que està clar és que en declivi cal actuar o reflotar l'empresa (business turnaround). Què poden fer les empreses? Qualsevol manual de reflotament d'empresa apunta que cal implementar accions que siguin contingents amb la gravetat de la situació, els factors que el van provocar i la seva naturalesa. Aquestes accions solen començar amb mesures que redueixin costos (retrenchment). En són exemples el tancament d'alguna planta, l'acomiadament d'empleats o la retallada de salaris. També cal tenir en compte què va provocar la situació de crisi, és a dir, si va ser un error d'estratègia (per exemple, el fitxatge del responsable del departament de recursos humans) o un canvi en la demanda (per exemple, la covid-19 ). I, finalment, i no menys important, si es preveu que la situació sigui conjuntural o estructural. Referent a això, si es vol reflotar una empresa que travessa una crisi puntual o conjuntural haurà d'implementar simultàniament mesures de retrechment però també de recuperació (recovery) per sobreviure. Mentre que, en l'altra situació, el procés d'una etapa a l'altra serà més seqüencial. Cal notar que aquestes mesures de recovery suposen accions de creixement.

De mitjana, de les dues possibles solucions concursals, conveni o liquidació, més del 70% són de liquidació

De vegades, les empreses no aconsegueixen fer front a un declivi i han d'acudir als jutjats i sol·licitar un concurs de creditors. En aquest cas, és com si estigués a la Unitat de Cures Intensives. En aquest procés judicial es nomena un administrador concursal que es posa al capdavant de la gestió de l'empresa. La seva funció també és de control i d'aplicació de mesures per tal que l'empresa sigui de nou viable. Per això solen aplicar mesures molt dràstiques, encara que la seva eficàcia és bastant baixa. De mitjana, de les dues possibles solucions concursals, conveni o liquidació, més del 70% són de liquidació.

El que sembla clar és que en declivi cal actuar perquè en cas contrari l'empresa haurà de tancar. Els efectes d'això últim són coneguts per tothom: ruïna per a l'empresari, pèrdues d'ocupació i risc de contagi a altres empreses.

Quins aspectes són clau per reflotar una empresa?

Quins aspectes són clau per reflotar una empresa? La formació del directiu o directiva, la mida de l'empresa i el suport d'empleats i creditors.

El directiu o directiva amb la seva formació i experiència serà capaç d'evidenciar els símptomes i situació de declivi, evitarà un deteriorament més gran i serà capaç de formular estratègies capaces de revertir la situació. Aquesta formació requereix coneixements de comptabilitat, però també d'estratègia i lideratge: cal convèncer que el canvi és possible. La petita grandària és un factor de risc, perquè suposa disposar de menys recursos per fer front a l'adversitat, a més de vegades es barreja la propietat amb la gestió i la família dificultant això l'aplicació de certes mesures; per a aquests casos es requereix fitxar gerents externs / professionals. I, finalment, comptar amb els suports necessaris per desenvolupar el procés. En aquest punt, l'empresa ha d'evitar la fugida dels empleats de més talent, aconseguir la seva implicació i fins i tot convèncer-los de la necessitat de sacrificis. Els creditors també hauran de negociar alguns terminis de cobrament i confiar en el projecte.

Els directius que superen un business turnaround es tornen millors gestors, més sensibles als canvis de l'entorn empresarial i assumeixen menys riscos

En definitiva, davant d'una situació de declivi cal actuar, fer-ho aviat i bé. Si aquesta actuació o reflotament és eficaç es podrà afrontar un episodi en què l'empresa va estar a punt de ser tancada i així s'haurà evitat les seves dramàtiques conseqüències. A més, els directius que superen un business turnaround es tornen millors gestors, més sensibles als canvis de l'entorn empresarial i assumeixen menys riscos. Alguns d'ells fins i tot indiquen que les lliçons que van aprendre són també aplicables a altres situacions no tan vinculades amb el món de l'empresa. Per exemple, per afrontar una mala situació de l'economia domèstica o un canvi de rumb professional. És a dir, fer un pas enrere per després donar dos cap endavant, però no quedar-se sense fer res, evitar l'autoengany que no passa res i fugir de la culpa és dels altres... no sigui que ens passi com la granota bullida.

.