Els esdeveniments esportius en la seva cruïlla particular

Carles Murillo Fort
Director del Màster en Gestió Esportiva

Xavier Moya Illa
Coordinador acadèmic del Màster en Gestió Esportiva

 

Els esdeveniments esportius reuneixen els esportistes que competeixen en una, o vàries, modalitats i a espectadors que acudeixen a la recerca d'espais d'entreteniment. La magnitud relativa en el nombre d'esportistes i espectadors és variable en funció de la mena d'esdeveniment esportiu, sobretot quan en l'apartat dels espectadors es té en compte aquells aficionats que el segueixen a través de qualsevol mitjà de comunicació. Els esdeveniments esportius que arrosseguen majors audiències i espectadors en directe són els que tenen a veure amb els esports més seguits (futbol, bàsquet, rugbi, tennis, golf, automobilisme o motociclisme), a més dels Jocs Olímpics en qualsevol de les seves expressions. Uns altres, en canvi, estan pensats per a propiciar i fomentar la pràctica esportiva. Un exemple il·lustratiu d'aquesta mena d'esdeveniments esportius són les carreres atlètiques populars, les competicions en aigües obertes, les que es duen a terme en les estacions d'esquí, així com les que tenen com a públic objectiu les persones amb alguna mena de discapacitat o, senzillament, les competicions de caràcter aficionat.

El vertical dels esdeveniments esportius ha estat un dels més afectats per les restriccions a la mobilitat i la concentració de persones. A partir de la declaració de l'estat d'alarma, molts esdeveniments van haver de cancel·lar-se mentre que uns altres es van reinventar aconseguint mantenir la convocatòria encara que celebrant-se de manera diferent. Es tractava de donar resposta als aficionats i fer patent la importància, per als organitzadors, que després de la captació resulta igualment important la fidelització i aquesta pansa per continuar oferint algun tipus de servei i resposta als interessats. 

És l'hora d'avaluar i prendre decisions per al futur i això suposarà que algunes de les solucions adoptades durant la pandèmia s'incorporaran d'ara endavant

Passat un any llarg de la declaració de la pandèmia sanitària sorgeixen ara nombroses preguntes respecte a com seran els esdeveniments esportius en el futur i quines són les lliçons apreses. Algunes de les experiències posades en funcionament en alguns dels esdeveniments celebrats en aquest temps serviran, amb tota probabilitat, per a millorar l'experiència que viuen els esportistes i els espectadors. Sorgeixen també nous elements a prendre en consideració a conseqüència dels canvis en les percepcions que individual i socialment es té respecte a la seguretat, la sostenibilitat mediambiental, la inclusió o l'equitat de gènere. L'important llegat econòmic que deixa molt sovint un esdeveniment esportiu s'acompanya ara, més que mai, d'aspectes no directament monetitzats com el valor social d'un esdeveniment d'aquesta índole. 

Tractant de contextualitzar quin ha estat i continua sent la realitat dels esdeveniments esportius durant la pandèmia és interessant poder exemplificar algunes de les accions i decisions que han pres els organitzadors d'esdeveniments esportius a nivell mundial. És el moment de l'avaluació i la presa de decisions per al futur el que és probable que suposi que algunes de les solucions adoptades en aquesta època quedin incorporades en el format habitual dels esdeveniments esportius a partir d'ara.

Els principals esdeveniments ATP i WTA del circuit tenístic internacional com el US Open, Roland Garros o el Mútua Madrid Open i altres competicions com l'NBA o la Lliga Endesa en les seves fases de playoff van optar per blindar els esdeveniments i protegir en una bombolla tots els esportistes, entrenadors, fisioterapeutes i altres membres del staff per a garantir a la màxima la seguretat i evitar contagis que els obliguessin a abandonar el torneig. Tots els professionals estaven sotmesos a proves test PCR i test d'anticossos diàriament, a més de test ràpids d'antígens. La seva activitat es limitava de l'hotel a les instal·lacions esportives per a entrenar i competir.

Altres esdeveniments com la Marató de Londres han presentat una proposta nova per a enguany. Després que en la passada edició només participessin atletes professionals, el 2021 la carrera tornarà a realitzar-se de manera presencial per a tots els públics, però amb la novetat de fer-ho també de manera virtual, una modalitat que pretén atreure més de 50.000 participants de qualsevol part del món. L'edició del 2020 de la Cursa de la Mercè a la ciutat de Barcelona va tenir algunes novetats. La competició atlètica es va restringir a uns pocs esportistes sota rigoroses mesures de seguretat per a evitar el risc de contagi. Paral·lelament es va convidar als assidus a aquesta carrera popular al fet que recorreguessin pel seu compte la distància prevista i compartissin per les xarxes socials la seva experiència. A més, per a commemorar l'efemèrides, es va preparar un document en el qual es recullen els cartells anunciadors de la carrera des de la seva primera edició celebrada l'any 1979.

Malgrat la crisi de covid-19, la indústria dels eSports ha seguit creixent i el 2021 s'esperen uns ingressos un 14,5% per sobre dels del 2020

Gràcies a les noves tecnologies i a l'ús d'algorismes predictius, empreses especialitzes en la gestió de ticketing en estadis i pavellons, com 3D Digital Venue, han estat capaços d'oferir als clubs, que contracten els seus serveis, estimacions d'ingressos potencials tenint en compte les limitacions d'aforament marcades per la pandèmia en tot moment, fins i tot simulant la distribució correcta dels seients per a assegurar la distància de seguretat del públic durant un partit.

Malgrat la crisi provocada per la covid-19, la indústria dels eSports ha continuat creixent i, segons dades del Newzoo’s Global Esports & Live Streaming Market Report 2021, s'esperen uns ingressos globals de 1.084 milions de dòlars per a enguany, un 14,5% més que el 2020. Els esdeveniments d'esports electrònics han augmentat i continuen tenint el suport de les marques patrocinadores. El temps de joc, l'interès i el seguiment per part de jugadors i aficionats també ha crescut i les retransmissions congreguen cada vegada més audiència en plataformes com Twitch.

La capacitat d'adaptació i organització dels esdeveniments esportius ha salvat el match ball que la pandèmia ha posat en contra seva. A través d'estratègies innovadores, canvis en el format de les competicions, empleant mesures sanitàries i augmentant la seguretat de l'esdeveniment, han aconseguit que l'esport segueixi el seu curs i que els aficionats es mantinguin connectats. Malgrat la limitació dels aforaments, la tornada del públic als esdeveniments esportius albira un nou escenari en el qual les fonts d'ingressos es reactivaran i s'aconseguirà atreure de nou al turisme. Els esdeveniments esportius miren amb optimisme el futur i estan a prop de superar una cruïlla de la qual en sortiran victoriosos.