ClubHouse o la nova revolució a les xarxes socials


Raquel Montaner

Alberto Lempira Guevara
Coordinador acadèmic del MSc in Marketing de la UPF Barcelona School of Management

-

La xarxa social que ha canviat paradigmes sobre algoritmes, influencers i contingut també ha donat l'impuls que necessitava la revolució amb què Twitter i Facebook pretenien recuperar la màgia perduda

clubhouse

ClubHouse és una xarxa social en la qual es comparteix àudio en temps real per part de cada usuari en què es coneix com a "rooms" o "sales". Cada room té un o diversos moderadors que gestionen com funciona cadascuna d'elles i que donen pas a altres usuaris que vulguin participar de la conversa. Qualsevol usuari pot crear rooms a l'instant o posar data definint un títol i una descripció sobre el tema de la sala.

Més enllà de les sales, també hi ha "grups". Aquests serveixen per identificar temàtiques particulars com màrqueting o política, entre altres, i, fins i tot, per a comunitats. Universitats, empreses i entusiastes de diverses àrees ja tenen creats diversos grups als quals qualsevol membre pot convidar-hi altres usuaris.

Cal pagar per utilitzar ClubHouse?

No, és totalment gratuït. Els creadors de l'app han anunciat que introduiran (possiblement a finals de març del 2021), funcionalitats que permetin monetitzar contingut, potser seguint el model que altres plataformes com Patreon o Twitch ja empren i que Twitter va anunciar que introduiria també amb els "Super Followers". Consisteix al pagament de subscripcions per accedir a contingut exclusiu.

Efecte FOMO

Una de les raons per les quals la plataforma ha causat tant de desig i intriga és perquè, actualment, només està disponible per a dispositius Apple (iPhone i iPad).

La disponibilitat només per a iOS i la limitació d'usuaris fins a finals de març ha provocat un efecte FOMO (Fear of Missing Out) que l'ha impulsat cap a les primeres posicions de les aplicacions més descarregades a l'AppStore

Paul Davison i Rohan Seth, els fundadors de l'empresa que hi ha darrere de ClubHouse (Alpha Exploration Co., Inc.), han explicat en més d'una ocasió que això no respon a una estratègia de màrqueting, sinó a la disponibilitat de recursos per desenvolupar ambdues aplicacions mòbils. Al cap i a la fi, es tracta d'una startup i cal tenir en compte que iOS representa més del 50% del mercat de smartphones als EUA.

gráfico 1

[Gràfic 1. Market Share del mercat de telèfons intel·ligents als Estats Units entre 2012 i 2020. Font: Statista (2021)]

Gráfico 2

[Gràfic 2. Rànquing de ClubHouse a l'AppStore d'Espanya, Regne Unit i els Estats Units. Font: App Annie (2021)]


Per què ha tingut tant d'èxit?

A ClubHouse, com a altres xarxes socials en els seus inicis, li manquen algunes funcionalitats que són commodities a les plataformes d'avui dia com la missatgeria instantània, les stories, les imatges, els vídeos, etc. Tampoc disposa d'un timeline algorítmic, grans influencers basats només en el nombre de seguidors i, bàsicament, de l'escenari per al "postureig" que sí que es troba en moltes altres. La primera impressió que un s'endú quan entra a una sala a ClubHouse és que existeix un ambient de col·laboració que s'ha perdut en altres espais com Twitter.

"Allò que vals és allò que aportes", se sol sentir en diverses sales en què els usuaris comenten que agradable resulta passar-s'hi hores (sí, hores).

Grans temes, grans sales, grans ponents

En els últims mesos, aparicions de personalitats importants com Elon Musk o Mark Zuckerberg han permès ressaltar una de les millors aportacions de ClubHouse: la sensació de proximitat.

Aparicions de personalitats rellevants com Elon Musk o Mark Zuckerberg han permès destacar una de les millors aportacions de ClubHouse: la sensació de proximitat

A l'aplicació és possible trobar sales amb experts o fanàtics de gairebé qualsevol tema compartint les seves opinions, experiències o, fins i tot, oferint ajuda a altres usuaris de forma totalment desinteressada. Personalment, he tingut la sort de trobar-me i connectar amb un grup de professionals del màrqueting digital amb què fem sales de dilluns a divendres per ajudar tothom qui vol utilitzar Facebook Ads per als seus negocis, agències o empreses. He de dir que l'experiència ha estat increïble, ja que he pogut compartir amb persones extraordinàries i ajudar altres que després agraeixen de manera efusiva el teu suport, sobretot els que són emprenedors o els que, a causa de la covid-19, han hagut d'ajustar els seus pressupostos de màrqueting.

Lluny de devaluar el valor de la feina dels professionals, aquesta mena de plataformes i iniciatives permet fer-ne lluir la importància i com és de vital no donar per feta la preparació i experiència d'especialistes de diverses àrees.

La revolució de l'àudio

El desembre de 2020, Twitter va anunciar que feia temps que treballava sobre la base de Periscope (la seva plataforma de live streaming) per aconseguir una nova funcionalitat que permetia compartir un "espai" amb altres usuaris per mantenir converses de veu. Com a ClubHouse, la funcionalitat no està disponible per a tots els usuaris de Twitter i se n'està fent una introducció (rollout) programada per poder recollir suggeriments i comentaris amb l'objectiu de millorar l'experiència de l'usuari. Facebook, per la seva banda, també ha anunciat que està desenvolupant una eina amb funcionalitats similars a les de ClubHouse.

I és que a poc a poc s'ha demostrat que aquesta mena d'interacció i contingut pot tenir una bona recepció en grans grups d'usuaris i, fins i tot, provoca que alguns dels que no s'atreveixen a generar contingut en forma de vídeos o fotos sí que ho facin de forma auditiva.

Tot sembla indicar que ens trobem en una nova revolució pel que fa a la naturalesa de les xarxes socials: l'interès pel contingut en format àudio

Juntament amb això, hem de tenir present el sorgiment d'altres plataformes d'àudio com Discorde que, encara que més de nínxol, ha mantingut un creixement sostingut i ha fidelitzat a usuaris interessats en el contingut mixt entre format text-àudio en diferit.

Tot sembla indicar que ens trobem en una nova revolució pel que fa a la naturalesa del contingut a xarxes socials. Quan els podcasts ja començaven a ser cosa del dia a dia, tenim un altre vessant per connectar amb usuaris a través de l'àudio.

Què presenta el futur de ClubHouse?

Fer qualsevol predicció ara mateix sobre el futur de la plataforma és molt arriscat. D'una banda, encara no s'ha presentat ni validat un model de negoci sostenible que en garanteixi un creixement en el temps. Fins ara, l'empresa ha comptat amb fons que provenien de dues rondes de Sèries A i una Sèrie B i, per tant, encara cal testar molts aspectes.

Si retrocedim en el temps, cap al naixement de les primeres plataformes socials de live streaming, podríem trobar alguna similitud entre allò que vivim avui amb allò que van representar Periscope i Meerkat. Ambdues apps pretenien esdevenir "the next big thing" pel que fa a les transmissions en directe entre el 2014 i 2015. Meerkat va perdre aquesta batalla després que Twitter adquirís Periscope.

Això pot reflectir que ClubHouse es podria trobar o bé en un punt de fallida en el qual podria començar a rebre propostes de compra per part d'altres grans empreses del sector, o bé en què es pugui veure afectat el seu creixement arran del llançament d'alternatives a la seva plataforma per xarxes que ja comptin amb una massa crítica d'usuaris fidelitzats i que, a més, disposin d'apps disponibles per a Android.

Només el temps podrà respondre a molts dels interrogants que sorgeixen arran de la irrupció de ClubHouse. El que és innegable és que ha ajudat a descobrir que és potser l'àudio i no el vídeo la mena de contingut que podria trencar les barreres de la generació de contingut entre usuaris comuns i grans comptes com influencers i mitjans. Quin bon moment per estar vius!